Asociaciones entre la magnitud del maltrato infantil y los gastos de Medicaid para medicamentos psicotrópicos

Este estudio examinó las relaciones entre varias medidas de la gravedad del maltrato infantil y los gastos en drogas psicotrópicas entre los niños del sistema de bienestar.

Los niños participantes (N = 4,453) en la primera Encuesta Nacional de Bienestar de Niños y Adolescentes (NSCAW) fueron vinculados a sus reclamos de Medicaid de 36 estados. Se desarrollaron tres especificaciones para la severidad del maltrato. Se estimó una regresión en dos partes de los modelos lineales y generalizados de gastos en medicamentos psicotrópicos para cada especificación.

Los niños con abuso físico tenían mayores probabilidades (odds ratio [OR] = 1,34) y los niños descuidados tenían menores probabilidades (OR = 0,76) de incurrir en gastos de medicamentos psicotrópicos. Los niños que experimentaron el nivel más severo de daño tuvieron mayores probabilidades (OR = 1.33) de uso de medicamentos, en comparación con los niños sin daño apreciable. No se asociaron especificaciones de maltrato con el aumento de los gastos en medicamentos psicotrópicos.

La magnitud del maltrato afectó las probabilidades de uso de drogas psicotrópicas, pero no tuvo efecto en los gastos de Medicaid para estos medicamentos.

Los niños sometidos a abuso o negligencia son los principales consumidores de servicios de salud mental infantil en los Estados Unidos hoy en día. La mitad de todos los niños maltratados tienen problemas emocionales o de conducta clínicamente significativos ( 1 ), cuyos costos son asumidos en gran medida por Medicaid ( 2 ).

Se sabe que el maltrato está asociado con el desarrollo de problemas emocionales o de conducta entre los niños ( 1 ) y que Medicaid paga por el tratamiento de esos problemas ( 3 ). Sin embargo, se desconoce si existe un nivel umbral de gravedad por encima del cual el maltrato desencadena un trastorno psiquiátrico, que luego afecta el uso del servicio y los gastos entre estos niños. La cuantificación de los efectos umbral de la severidad del maltrato sobre el uso del servicio puede aumentar nuestro conocimiento de las secuelas del maltrato.

Los estudios prospectivos parecen proporcionar evidencia de los efectos acumulativos del maltrato. Alrededor del 40% de los niños con un informe de maltrato tuvo al menos un trastorno mental, médico general o condición social adversa; esta tasa aumentó al 92% entre los niños con 12 o más informes ( 4 ). Experimentar una exposición adversa casi duplicó el riesgo de una mala salud general, y experimentar cuatro o más exposiciones adversas casi triplicó el riesgo de enfermedad médica general ( 5 ).

En este estudio, cuantificamos los gastos en medicamentos psicotrópicos asociados con tres medidas de la gravedad del maltrato entre los niños del sistema de bienestar infantil. Medir el costo de la medicación psicotrópica es importante porque el gasto en medicamentos psicotrópicos representa aproximadamente la mitad de todo el gasto para el tratamiento de trastornos emocionales y de conducta ( 6 ) y porque los niños en bienestar infantil reciben medicamentos psicotrópicos a una tasa dos o tres veces mayor que la tasa entre niños comparables en la comunidad ( 7 ).

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