Los picos de las aves británicas pueden estar evolucionando en respuesta a los comederos de pájaros

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Las grandes tetas en el Reino Unido, donde los comederos de pájaros son comunes, han desarrollado picos más largos que sus contrapartes holandesas.

Más de 150 años después de las observaciones de Darwin de los pinzones de Galápagos, los picos de las aves aún captan la atención de los investigadores en genética. En un nuevo estudio de Science , los científicos identificaron por primera vez las diferencias genéticas entre las grandes tetas en el Reino Unido y los Países Bajos, y vincularon estas variantes genéticas a longitudes de pico más largas en el Reino Unido. El corto período de tiempo para estos cambios -las grandes tetas británicas tenían picos más cortos de lo que lo hacen hoy en día, tan recientemente como en la década de 1970- apunta a la proliferación relativamente reciente de los comederos para pájaros de jardín como un factor probable. Hablamos con Mirte Bosse , uno de los principales autores del artículo, para obtener más información.

ResearchGate: ¿Por qué comparar el ADN de las aves británicas y holandesas? 

Mirte Bosse:Se cree que las grandes tetas europeas pertenecen a una gran población con relativamente poca diferenciación. Curiosamente, las grandes tetas del Reino Unido ya tenían un estatus como subespecies basadas en las diferencias en su forma hace décadas. Estábamos interesados ​​en saber si podíamos encontrar algunas diferencias genéticas entre las grandes tetas holandesas y británicas, y si estas diferencias estaban localizadas en ciertas partes del genoma. El hecho de que los genes implicados en la forma de la cara y el pico estuvieran sobrerrepresentados en estas partes muy divergentes del genoma nos llevó a investigar más estos rasgos.

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RG: ¿En qué período de tiempo surgió la diferencia en la longitud del pico? 

Bosse:Basándonos en nuestros análisis de muestras de museos, sabemos que la diferencia ha estado ahí por al menos décadas, y si observamos la tasa de cambio, sugeriríamos que comenzó hace poco más de un siglo. Nuestro estudio de un lapso de tiempo de 25 años demuestra que las facturas en el Reino Unido también han aumentado en estos últimos años.

RG: ¿Por qué crees que las grandes tetas británicas han desarrollado picos más largos que sus contrapartes holandesas? 

Bosse: Sabemos que la alimentación suplementaria con comederos para pájaros es enorme en el Reino Unido en comparación con Europa continental. Entonces, decidimos analizar la propensión de las aves a visitar comederos en un entorno experimental. Curiosamente, las aves con los billetes más largos visitaron los comederos con mayor frecuencia, lo que sugiere que están mejor adaptados a los comederos.

RG: ¿Podría haber otra explicación además de los comederos de pájaros? 

Bosse: Todavía tenemos muchas preguntas abiertas sobre los mecanismos. Diferentes competidores, tipo de canción, comportamiento o una fuente alternativa de comida también podrían jugar un rol. Pero basado en nuestro estudio suponemos que la alimentación suplementaria juega un papel. Estamos encantados de ver el motivo de esta rápida adaptación en el futuro cercano.

RG: ¿Por qué un pico largo sería una ventaja en un comedero para pájaros? 

Bosse:Para determinar esto, primero necesitamos saber si los comederos de pájaros han tenido el mismo diseño desde que las aves comenzaron a usarlos. Para que ocurra la selección direccional, no deberían haber cambiado mucho con el tiempo. Entonces necesitamos averiguar qué es lo que le da a las aves con picos más largos una ventaja en los sitios de alimentación durante el invierno, y cómo esto da como resultado más novatos en la primavera. Esta es una pregunta intrigante en la que solo podemos especular ahora. Esperamos responderlo en futuros estudios.

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RG: Si los comederos de pájaros están detrás de la diferencia, ¿qué crees que pasaría si todo el mundo en el Reino Unido dejara de usar comederos para pájaros mañana? ¿Las aves de pico largo estarían en desventaja? 

Bosse:Bueno, dada la cantidad masiva actualmente gastada en alimentación de aves, ¡no veo que eso suceda! Pero si lo hiciera, las grandes tetas tendrían que encontrar una fuente de alimento alternativa durante el invierno. Es cuestionable si aquellos con picos más largos tendrían la misma ventaja en esas condiciones, pero ¿quién sabe? Imagen destacada cortesía de  Sigurd Rage . 

FOTO DESTACADA CEDIDA POR JMM
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