El virus Zika podría usarse para tratar el cáncer cerebral, sugiere un estudio reciente

El mismo mecanismo que daña los cerebros en desarrollo permite que el virus del Zika se dirija a las células madre del cáncer.

Es bien sabido que el virus Zika es peligroso para el desarrollo de cerebros, pero una nueva investigación sugiere que podría beneficiar a pacientes adultos con cáncer cerebral. El glioblastoma, el tipo más común de cáncer cerebral, generalmente es letal, ya que los tumores extirpados quirúrgicamente suelen volver a crecer en unos pocos meses. El crecimiento de los tumores de glioblastoma es impulsado por células madre, similar al crecimiento de tejido sano en un cerebro en desarrollo. En un nuevo estudio , los investigadores inyectaron el virus del Zika en los tumores cerebrales de ratones para probar su efectividad como un potencial tratamiento contra el cáncer. Los resultados iniciales son prometedores, con ratones tratados que viven dos o tres veces más que aquellos que no fueron inyectados con el virus. Uno de los autores del estudio, Milan Chheda de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, nos cuenta más.

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ResearchGate: ¿Qué es el glioblastoma? 

Milan Chheda: El glioblastoma es un tumor cerebral agresivo. Se origina en el cerebro y, por lo general, no hace metástasis fuera del sistema nervioso central. Mata a la mayoría de las personas en menos de dos años de diagnóstico a pesar de la terapia máxima con cirugía, radiación y quimioterapia.

RG: ¿Qué desafío en el tratamiento de este tipo de cáncer hace su dirección de investigación? 

Chheda: A pesar de los tratamientos más agresivos posibles, el tumor inevitablemente regresa. Las células madre de glioblastoma son resistentes a la radiación y la quimioterapia. Un desafío de larga data ha sido cómo matar específicamente estas células resistentes. Ninguna terapia actual erradica específicamente estas células.

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RG: ¿Qué te hizo pensar que el virus Zika podría ayudar con esto?

Chheda: las células madre del tumor cerebral activan muchas vías similares a los neuroprogenitores en etapa inicial. Normalmente, el virus Zika tiene un tropismo para las células madre neuroprogenitoras en el feto en desarrollo. Zhe Zhu , becario postdoctoral en el laboratorio de Jeremy Rich , razonó que dado que el Zika puede atacar estas células neuroprogenitoras, también podría atacar las células madre del cáncer, que comparten similitudes con estas células.

RG: ¿Cómo lo has probado en ratones? 

Chheda: implantamos células de glioma de ratón altamente agresivas en cerebros de ratones. Después de que se formaron los tumores cerebrales, tratamos a los ratones inyectando directamente el virus del Zika adaptado al ratón en el tumor.

RG: ¿Cuáles fueron los resultados? 

Chheda:Los ratones tratados con el virus Zika vivieron significativamente más tiempo. En un modelo de ratón, los ratones vivieron dos veces más después del tratamiento en comparación con los ratones tratados con control de solución salina. En otro modelo de ratón, los ratones vivieron tres veces más después del tratamiento en comparación con los controles. Cuando inspeccionamos los cerebros de los ratones, descubrimos que el virus no se propagó fuera del tumor.

El virus del Zika (verde) se dirige preferentemente a las células madre (rojas) en un glioblastoma humano. Crédito: Zhu et al., 2017

RG: ¿Cuán probable es que este éxito se traduzca en humanos? 

Chheda: Hemos guardado el optimismo. Pero tenemos que probar más la seguridad y tenemos que demostrar que esto funciona en glioblastomas humanos cuando se transplantan a ratones.

RG: ¿Hubo efectos negativos? ¿Cuáles son los peligros? 

Chheda: No vimos efectos negativos del virus en los ratones. Los posibles peligros son que el virus podría lesionar el cerebro normal o propagarse. Actualmente estamos probando virus atenuados en ratones. Sin embargo, el virus Zika no suele causar problemas significativos en adultos.

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RG: ¿Cuáles son los próximos pasos para esta investigación? ¿Podría una prueba humana estar en el horizonte? 

Chheda:Estamos enfocados en desarrollar y probar versiones más seguras del virus y probar la terapia en ratones que portan tumores humanos. Después de esto, sí, imaginamos pruebas en humanos, y eventualmente agregamos esto a la terapia convencional existente (cirugía, radiación y quimioterapia) para matar el componente de células madre del tumor, que de otro modo sería resistente.

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